Verscheen in bridgemagazine IMP van november 2006

 

Vroeger, toen wij nog jong waren en, voor zover we wisten, nog geen kinderen hadden, schuimden wij tussen de colleges door, alle Europese bridgetoernooitjes af: Deauville, Londen, Loiben (bij Babiloniënbroek linksaf).

Het jaarlijks hoogtepunt was Juan-les- Pins, een onooglijke badplaats aan de Middellandse Zee, waar krokant gebakken oude dames, behangen met glitter en een minuscuul keffertje aan de lijn, franken in de slotautomaat gooien en immigranten vruchteloos proberen badgasten een horloge of zonnebril van kermiskwaliteit aan te smeren.

In Juan was het dat ik voor het eerst tegen Paul Chemla speelde. Nu was ik in Nederland wel wat gewend met dikbuiken als Paul Felten, Kees Tammens en uw hoofdredacteur. Maar Chemla is andere koek: een paar honderd pond trillend vet, omringd door een schare krokant gebakken jonge dames met decolletés waar je hoogtevrees van kreeg.

Zelf kon ik behoorlijk innemen in die tijd. Onderweg naar Zuid-Frankrijk verbaasde ik mijn vrienden door vier keer te stoppen voor gegrilde kip mer patat. “Hoe doe je dat, Mons?”, vroegen zij, “Je vreet en drinkt de hele dag door en je valt nog bijna van je graat.”
“Het is mijn lintworm, die me op gewicht houdt”, sprak ik studentikoos. “Ze heet Sonja Bakker. Verkrijgbaar bij de betere dierenwinkel.”

Zo zie je wat mond-tot-mond reclame doet. Wie heeft er tegenwoordig niet Sonja Bakker in huis? Heeft ze nou trouwens plagiaat gepleegd? Wat zou het, van overschrijven val je ook af.

Chemla is inmiddels ook behoorlijk afgevallen dankzij een vezelrijk dieet van uitsluitend scheepskaakjes en rauwe bloemkool met zure room. Jammer voor hem. Hij ontleent een groot deel van zijn succes als bridger aan zijn imposante omvang, want het is lastig jumpen tegen zo’n homp vlees.

Gek toch dat er allerlei categorieën competities in het bridge zijn. Dames, senioren, junioren, open, maar niemand heeft ooit gedacht aan gewichtsklassen. “Gepromoveerd naar de klasse boven tweehonderd kilogram: Justin en Jason Hacket.”

Paul Chemla

Chemla