Verscheen in bridgemagazine IMP van juli/augustus 2006

 

Als Chinezen lachen gaan hun ogen dicht.

Een koddig gezicht, maar niet echt handig. Want met je ogen dicht, zie je niet meer waarom je ook weer moest lachen. Dus stopt het lachen weer snel en gaan je ogen weer open. Dan zie je weer iets waarom je moet lachen en gaan je ogen weer dicht. Een kettingreactie, zeg maar.

Chinezen hebben tegenwoordig veel om te lachen. Er zijn er veel van, het gaat ze goed en ze winnen met bridge. Neem Jie Zhao en Fu Zhong. Eerst de Vanderbilt en toen Verona. Toen Jie nog in Nederland woonde heette hij Jack. Niet te verwarren met het gelijknamige computerprogramma, dat in Verona trouwens ook won.

Jie was in Nederland al een fantastische speler. Hij kwam, hij zag (ook tijdens het lachen) en hij won. Lang geleden mocht ik eens meedoen  aan de kwalificatie voor het open NK individueel. Jie won beide kwalificatieheats voor de finale. lk plaatste mij ook, met de hakken over de sloot. Dat kwam vooral door drie toppen die Jie voor mij scoorde als partner. Mijn veelgeroemde techniek om dummy te worden, kwam toen goed van pas.

Dat wij dat uitzonderlijk talent hebben laten gaan, want ineens was hij weg, de gele Kalou. ls-ie het land uitgezet door de Verdonk van die tijd? Heeft-ie soms net als Hirschi Ali een leugentje verteld over zijn naam (“Ik ben de zoon van Jack, de kleinzoon van Jie”)? Ik weet het niet. Het is allemaal ongemerkt voorbijgegaan. Geen rechtszaak met de bondscoach aan zijn zijde, geen verhitte Kamerdebatten, geen kabinetscrisis. Gewoon met stille trom vertrokken, met de oosterzon.

Het nieuwe Team Oranje is bekend. Vijf – heel goede – robotten en een briljante klaverjasser. Ik voorspel een derde plaats in Warschau. De Stichting Topbridge Nederland had het nu al moeilijk en durfde zo maar Jansma-Verhees te slachtofferen. Maar wat als Jie er nog was en over alle papieren beschikte om de Nederlandse nationaliteit te verkrijgen? Zou de STN de roep van het volk om deze superspits op te stellen hebben kunnen weerstaan, zoals Van Basten Huntelaar thuis liet en drie stuntelaars meenam? Met Jie in Team Oranje zou Nederland ineens favoriet zijn voor de Europese titel, zelfs met een maat als Mons, beproefd dummy. Eind augustus zouden de straten weer oranje kleuren en Albert Heijn verkocht pandabeertjes als mascotte.

Het is allemaal anders gelopen. China wrijft zich in de handen en Nederland lacht als een boer met kiespijn.

jack