Verscheen in bridgemagazine IMP van september 2006

 

Vroeger noemden we hem de toothless tiger. Ondanks een onvolledig gebit was hij succesvol roofdier aan de bridgetafel. Altijd op zoek naar een smakelijk hapje dat, eenmaal verorberd, met een niets verhullende lach werd herkauwd.

Zo zijn er heel wat achthonderdjes en onmaakbare manches naar binnen gegleden. Dat  gebit is al lang op orde, maar de gretigheid is gebleven.

Jarenlang speelde hij samen met een naamgenoot. Dat bleef niet onopgemerkt in de speelzalen. Het was een licht explosief stel dat kon bakkeleien als een echtpaar. Je kent die ruzies wel. Het begint met wat onderdrukt geroezemoes dat binnen enkele seconden aanzwelt tot gebulder en eindigt in een apocalyps van rondvliegende speelkaarten en binnen handbereik liggende eet- en drinkwaren. Het is even snel afgelopen als begonnen en voor je het weet ligt het volgende spel al weer op tafel. De rest van het veld meent getuige te zijn geweest van een epileptische aanval.

Groot was de verrassing toen Tiger zijn naamgenoot/maat inruilde voor een Poolse professor met een nauwelijks betere reputatie op het gebied van de zelfbeheersing. De ruzies duurden alleen langer omdat de Pool, ondanks een eeuwenlang verblijf in dit land, de Nederlandse taal niet voldoende machtig was. In passend tempo de juiste scheldwoorden vinden, viel hem zwaar. Zo leken die woordenwisselingen meer op een vraaggesprek van Martin Simek: “Aals jij wielt daat iek ruiten schpiel, waarom jij dan skoopen aaansein?”

Toch was het met deze maat dat Tiger onlangs het grootste succes uit zijn carrière boekte. Hij en de Pool werden wereldkampioen in Verona. Niet zo maar wereldkampioen, maar senior wereldkampioen. Dat is nog effe een graadje hoger. Zoiets als een senior organisatieadviseur.

Bridgesenior worden in dit land is bijna onmogelijk. Steeds als ik het zover dreig te schoppen, verhoogt de bond de leeftijdsgrens met vijf jaar. Sommigen lukt het wel. Zij houden hun verworven rechten tot de dood erop volgt.

The toothless tiger. Wereldkampioen. Senior wereldkampioen. Nico Klaver. Uit Sint Pancras. Een roofdier; maar wel een heel aardige.

tijger