Verscheen eerder in bridgemagazine IMP van december 2006

 

Het is helemaal in. Tegenwoordig sjokken honderdduizenden Nederlanders kilometers met een zware koker in de hand. Uitgedost in eigele polo’s, roze driekwartbroeken en bruinwitte schoenen met antislipzolen.

Van tijd tot tijd pakken ze een soort opscheplepel uit de koker, waarmee ze een mep geven tegen een verrot klein balletje. Wie kon dat nu voorspellen? Maar het gebeurt, terwijl het je niet gemakkelijk wordt gemaakt. eerst moet je een clinic doen, dan krijg je een handicap. Net als in de zorg.

Golf heet het. Niemand weet waarom. Churchill vond golfen maar niks. “Je moet een te groot balletje in te weinig slagen in een te klein gaatje mikken met gereedschap dat daar niet geschikt voor is”, zei hij eens in het Engels.

Voordat je de golfbaan op mag moet je eerst de spelregels kennen. Die zijn anderhalve eeuw geleden gemaakt door een paar ladderzatte bestuursleden van de St. Andrews golfclub. Dat ligt in het Verenigd Koninkrijk, waar ook de sport ‘A man and his dog’ is uitgevonden. De BBC ruimt wel eens zes uur live televisie in voor een man die met een fluitje zijn hond bedient.

De golfregels kenmerken zich door een volkomen gebrek aan logica. In dat opzicht wedijveren zij moeiteloos met de regels van het bridge. Mijn rechtertegenstander verzaakte laatst, ik riep de arbiter en kreeg prompt een strafslag. Ik verzin dit niet.

Er zijn meer overeenkomsten. De etiquette is bij golf erg belangrijk. Zo leer je dat je in je woede wel een club krom mag slaan tegen een boom, maar hem daarna niet meer mag gebruiken. Nuttige wetenschap. Wat je echter moet doen als je een hond op de baan met die stok hebt geslagen, staat weer niet in het regelboek. Toch is dat laatst echt gebeurd, las ik in de krant. A man and his dog…

Verder moet je heel hard “Voor!!” roepen als je met je bal iemand anders dreigt te raken. Voor wie, dat hoef je er dan weer niet bij te zeggen.

Etiquetten en ethiek zijn ook in het bridge belangrijk. Maar waar je voor golf een etiquette-examen moet afleggen, laat de bridgebond iedere zwerver aan tafel toe. Zo iemand weet natuurlijk niet dat het ongepast is je bij de begroeting een bezwete hand te geven. Plaketiketten, noem ik dat.

Roken aan tafel mag niet. Maar waar staat dat je de avond voor de wedstrijd niet gekruid mag eten? Die tafelschermen werken wat dat betreft alleen maar diagonaal (totdat het luik opengaat).

Maar veel erger zijn natuurlijk nog de overtredingen die invloed op het spel hebben. Met articulatie bieden, zuchten en steunen, de duim op een kaart leggen. Op lager niveau doet men dat soort dingen in alle onschuld; ze hebben dat bij het klaverjassen met de buren geleerd. Tijd dus voor de heren van de bridgebond om de etiquetteregels eens helder vast te leggen.

golfer-yelling-fore-cartoon